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中国科学院万斌和袁训来等学者携手攻克研究难题,成果登上Nature!

论论资讯 | 2024-06-06 28487热度

Nature

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A late-Ediacaran crown-group sponge animal

Wang Xiaopeng; Liu Alexander G; Chen Zhe; Wu Chengxi; Liu Yarong; Wan Bin; Pang Ke; Zhou Chuanming; Yuan Xunlai; Xiao Shuhai

Published:2024-06-05
DOI:10.1038/s41586-024-07520-y

研究背景

在古生物学的研究领域中,对于地球早期生命的起源和演化一直是一个热门话题。特别是对于海绵动物这一最基底的多细胞动物门类的研究,因其可能在调节新元古代海洋氧化还原结构中扮演重要角色,而备受关注。尽管分子钟预测海绵动物在新元古代时期已经分化,但直到寒武纪之前,其化石证据一直未能明确证实。这可能是因为前寒武纪的海绵动物多为非骨针型且无生物矿化。

研究内容

本研究在《自然》杂志上发表,描述了一种晚埃迪卡拉纪的化石——Helicolocellus cantori,这一新属新种化石发现于中国南部的灯影组地层(约551至539百万年前)。该化石被重建为一个大型、有茎的底栖生物,其杯状身体高度超过0.4米,身体壁由至少三层嵌套网格组成,呈现出类似Cantor尘分形模式的方形区域。研究认为,这种网格结构是一种有机骨骼,由正交排列的十字形元素构成,其结构与某些六射海绵相似,尽管后者是由生物矿化的骨针构成。通过贝叶斯系统发育分析,H. cantori被确定为与六射海绵相关的冠群海绵。

研究意义

这一发现不仅确认了海绵动物在前寒武纪时期已经分化并存在,而且是以非生物矿化的有机骨骼形式存在。这一发现挑战了将生物矿化的骨针作为识别前寒武纪海绵化石必要标准的传统观点。研究结果强调了硅质生物矿化可能在海绵类群中独立进化的可能性,为理解早期生命的多样性和复杂性提供了新的视角。 这项研究不仅填补了古生物学中关于早期海绵动物演化的空白,也为我们理解地球早期生态系统的构建提供了重要线索。通过这些古老的化石,我们得以一窥地球生命的早期面貌,进一步揭示了生命演化的奥秘。

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